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【中国通史】(9)神秘甲骨与青铜文明

文章来源:民风网 更新时间:2020-03-23840

【中国通史】(9)神秘甲骨与青铜文明

【编者注】沈阳市教育研究院历史研究员王磊对汉字的表述,“一字一世界,一笔一乾坤。”“横平竖直皆风骨,撇捺飞扬是血脉。”汉字,作为地球上最美、最独一无二的文字,在承载中华文明的同时,其自身内涵皆彰显华夏文明。其形成与演变过程中点点滴滴,无一不是华夏先民们的聪明才智与精神境界的写照。我们每写下的一笔一画,无不浸染着历史传承。因而,它是中华民族文明的标志。作为华夏子孙,对汉文字的起源及演变,应当予以掌握。对常用汉字的内涵,应当透彻解析。怀着感恩与敬畏,让中华文明的传承更加详实与厚重,让文化自信构建更加坚定与牢固。

甲骨文

有人说,汉字的本身就是一种思维,充满智慧与哲理。那么,汉字从什么时候起源,又是怎么发展演变而来?

考古发现,最早的文字是甲骨文,之后有金文,再演变成篆文等。这种发现,我们要感谢一个人,他就是清朝王懿()荣。

王懿荣,山东福田人,生于官宦世家。青年时,他虽然饱读诗书,但一直科举不中,连续七次名落孙山,直到36岁才考取进士,走上仕途。1894年,王懿荣开始掌管国子监。1899年的秋天,王懿荣得了一场病,久治不愈。光绪皇帝得知以后,就派太医前去诊治。太医开了中药方,药方上有一剂叫“龙骨”的药。王懿荣略懂医道,但出于好奇,亲自查看了买回来的“龙骨”碎片。却意外地发现,个别小碎片上刻有似篆非篆的奇异纹路。他学识渊博,精通古文字,下意识地意识到这些纹路是什么。于是,他吩咐家人到北京的各大药房买下带字的龙骨,并出高价从古董商的手里收购这样的龙骨。

他将收购来的龙骨碎片往一起拼凑,并成功拼成了几块完整的龟板。细心刷去上面的泥迹,龙骨上类似文字的刻痕清晰展现。王懿荣初步断定是夏商周时期的遗物。在不长的时间里,王懿荣先后收集了1500多片。他一边收集,一边研究,以其深厚学识,参考史料典籍,最后得出结论,这是商朝专门用来做占卜用的甲骨。上面的划痕,是一种比较成熟的古文字。由于这些文字都刻在龟甲和兽骨上,人们称它为甲骨文。

就在王懿荣发现甲骨文的第2年,八国联军攻陷了北京。他还没有来得及对这些珍贵的文字做出进一步的研究,就为国捐躯了。

王懿荣死后,家道开始中落。他的儿子把他收藏的甲骨,卖给了《老残游记》的作者刘鹗(è)。刘鹗,也叫刘铁云,清末小说家。他博学多才,精于考古,在数学、医术、水利等方面多有建树。他研究了这些甲骨,写出了甲骨专著《铁云藏龟》,使世人眼界大开,从此研究甲骨文成为一门系统的学科。

近代中国饱经沧桑,历经磨难,甲骨也与其它文物一样,没有逃脱被掠夺的命运。已知收藏甲骨碎片,中国大陆收藏的有97,600多片,台湾收藏的有30,200多片,香港有89片,流散到日本、加拿大、美国、英国等12个国家的有26,700多片。其中日本收藏最多有12,000多片。由此,研究甲骨文成为世界性的学问。

从王懿荣发现甲骨文到现在已100余年。经过不断的考古发掘,也出土了大量的甲骨碎片。主要发掘于河南安阳小屯一带,曾经的殷都。公元前14世纪,商王盘庚迁都于此。此后,商朝历经8世12王,共273年。周灭商之后,殷都成为废墟,商朝的甲骨等档案资料也随之尘封于地下。所以,带刻文的甲骨成为我们研究商朝历史的最珍贵的史料。甲骨文的发现,标志着我国汉字的可考历史始于商朝。

经对甲骨文字考研归类,大约有4500个单字,以解读的有2000字左右。经过对这些已经解读的单字的研究可以看出,甲骨文基本上是一种象形文字,如日月牛羊人等,经与后来金文、大篆等的比对,可毫无争议地认定为,甲骨文的象形文字,构成今天汉字中形符文字的基础。甲骨文形声字25%左右,今天汉字的形声字占90%左右。经过与今天汉字的比对,可以看出,今天汉字结构的基本构建亦是由甲骨文演变而来。此外,甲骨文还有大量的指事字、会意字等。虽然这些文字和现在汉字的外形上有巨大的区别,但从结构方法来看,二者基本是一致的。由此可以看出,甲骨文是一种比较成熟的文字。

关于汉字起源,中国古代文献上有各种说法,如结绳、八卦、图画、书契等,古书上还普遍记载有黄帝史官仓颉造字的传说。现在学者认为,一种成熟的文字,尤其像汉字这样,兼具形声、会意、指事等多渠道表达与形成整合的文字,不可能完全由一个人创造出来,也不可能是某一个时间点上的集中创造。它应该是人们在长期实践中,如同形声标记等,慢慢积累、演变、优化整合而来。

那么,我们今天看到的商代在甲骨上刻的文字是做什么用的?

这源于商朝占卜之风。在殷商时期,占卜之风盛行。王室贵族遇事必占,大到出兵征伐、祭祀收成等国之大事。小到外出狩猎、生病就医等日常生活,都要占卜,以问吉凶。于是,占卜已经成为国家政治生活中的大事。王室贵族有专门的机构和占卜官。占卜时,通常要在甲骨的背后挖出或钻出小浅窝,甲骨学者称之为“钻凿”。占卜时,在这些浅窝加热,直到使得甲骨表面产生裂痕,这就是“兆”。甲骨文里,占卜的“卜”字就像是“兆”的样子。然后,占卜官根据“兆”的形状,来判断吉凶。之后,有专人在裂纹旁刻字,记录占卜事项和对吉凶的判断,这就是卜辞。刻有卜辞的甲骨,作为档案资料,收藏在窑穴中。

一条完整的卜辞,由四部分组成。前辞,占卜的时间、地点和占卜者。命辞,即卜问的事项。占辞,观察征兆,判定吉凶。验辞,占卜后应验的结果。

殷墟出土的甲骨卜辞,主要记录和反映了商王的活动和商朝的政治经济情况。由于商王几乎每事必卜,故甲骨文的内容涉及商朝社会的政治、经济、军事、文化等各个领域。因而,从甲骨文中可知商代的奴隶和平民,奴隶主贵族及各级官吏的组成,军队的编制,刑罚的种类等。并显示出,早在商朝时期,就已经设置了监狱。

在甲骨文里,关于商王占卜农业收成的记录最多,农业方面涉及到黍、稷、麦、耒、稻等各种农业作物的名称。畜牧业方面,马牛羊鸡犬猪等都十分常见,而且出现了专门饲养牲畜和家禽的牢厩。甲骨文还记载了狩猎方法和获取的各种猎物。此外,甲骨文里还有关于舟车以及传递制度等商业交通方面的材料。

甲骨文中有关商朝思想文化方面的内容也很丰富,在天文历法方面有日食、月食等记录,也有13个月等闰月材料和干支纪日以及每日不同时间阶段的“时称”等。在气象方面有不少卜雨、卜风以及易日、云、雷、雪、虹等记载。

在医学方面有头疾、牙疾、鼻疾、肘疾、足疾等疾病的记载,也有关于生育的记载。

【编者注】甲骨文不仅保存了几千年前商王朝的历史,展示了中国文字的发展脉络。同时,也让我们看到了华夏先民的聪明才智,以及在繁衍生息中所创造出的精神文明。

如果说甲骨文从侧重于占卜层面反映历史,表达人们的精神境界,那么青铜器的铭字,则比甲骨文更近了一层。

后母戊大方鼎

传说大禹在洪荒之后不久,便铸九鼎。从此,九鼎便成为国家的象征,但到了夏王朝结束之后,传说中的九鼎不知所踪。

殷朝时期,商民与姬姓的周人,都善于冶炼铜,所制作的铜器,也颇具艺术特色。由此开启了我国历史上的青铜时代。

青铜时代,即青铜文明,又称青铜器时代。在考古学上,是指以使用青铜器为标志的文化发展阶段。中国青铜器时代,包括夏商西周、春秋以及战国早期,约1600余年。这一时期,“国之大事,在祀与戎”。祭祀和战争是关系到家族兴衰、种族延续的大事,青铜器作为当时最先进金属制品,主要用于祭祀礼仪和战争器物。夏商周三代所发现的青铜器,其功能均为礼仪用具和武器,以及围绕二者的附属用具。形成了具有中国传统特色的青铜器文化体系。因而,中国古代青铜器享有盛誉。

鼎,原本是古代炊事器具。早在7000多年前就出现了陶制的鼎,到了商周成了最重要的礼器,成为贵族身份的代表。典籍载有天子九鼎,诸侯七鼎,大夫五鼎,元士(天子之士为元士,用以区别诸侯之士)三鼎或一鼎的用鼎制度。鼎是国家政权的象征,传国重器,王都所在,即鼎之所在,故称定都为“定鼎”。《左传》记载,桀有昏德,鼎迁于商。商纣暴虐,鼎迁于周。

在现代出土的殷商数千件青铜器中,以1939年3月出土于河南安阳侯家庄武官村的后母戊大方鼎最具有代表性。这个大方鼎成长方形,长110厘米,宽78厘米,高133厘米,重875公斤。这个巨型的青铜器造型雄伟,花纹华丽,除鼎身四面中央是无纹饰的长方形素面外,其余各处皆有纹饰。在细密的云雷纹之上,各部分主纹饰各具形态,鼎身四面的方形素面周围,以饕餮(tāo tiè,传说中的凶猛的野兽)作为主要纹饰。顶耳外廊有两只猛虎,虎口相对,中含人头。耳侧以鱼纹为饰。四肢鼎足的纹饰也匠心独具,在三道弦纹之上各施以兽面。

如此大鼎,如何铸造?通过考证,后母戊大方鼎的鼎身和鼎足为整体铸成。侧耳是鼎身铸好之后,再装入模子浇铸的。铸造这样高大的铜器所属金属材料应当在1000千克以上。且必须有比较大的熔炉。据考证,当时冶炼青铜用的是陶制的坩埚(gānguō,土锅),考古工作者叫它为“将军盔”。据计算,每个将军盔能熔铜12.7公斤,铸造后母戊鼎,就需要70多个将军盔同时浇铸,需要几百人同时操作,得有极高水平的协调指挥。经测定,后母戊鼎含铜84.77%,锡11.64%,铅27.9%,与古文献记载制鼎的铜锡比例基本相符。后母戊大方鼎是迄今为止出土的最大最重的青铜器,其造型、纹饰、工艺达到极高的水平,是商代青铜文化顶峰时期的代表作。

刻在青铜器上的铭文,又称金文。由于古人以祭祀为吉礼,祭祀用的青铜礼器称之为吉金。因此,金文实际上是“吉金文字”的简称。这些文字铸刻在青铜的钟或鼎上,又称“钟鼎文”。凹下的是阴文,凸出的为阳文。凹下为“款”,即“刻”的意思。凸出为“识”,“记”的意思。所以金文也可以统称为“钟鼎款识”。

关于金文的起源,一般认为金文起源于商代,盛行于周代,是在甲骨文的基础上发展起来的文字。但也有学者考证认为,金文实际上早在甲骨文之前就已存在。

殷人极度崇拜鬼神。他们认为,上天之神与他们的祖先神是合二为一的。祖先由鬼而神,殷人鬼神思想盛行。所谓殷人尊神,率民以事神,先鬼而后礼。这个神已经主宰了一切,所有国家事务都要通过占卜向上天和祖先进行祷告,或者请示。所以,在殷人的青铜文明中,祭祀仍是最重要的组成部分。与殷人极度崇拜鬼神,依靠神权思想来维持统治相比,周则发生了重大变革。

周人尊礼尚施,视鬼神而远之,近人而忠焉。周人敬天孝祖,更加重视人的因素。所以,周人青铜器与殷人相比,不仅铭器数量多,铭器上的字数也多。比如,西周成王诵时的《令彝》彝,yí,古代盛酒的器具,亦泛指古代宗庙常用的祭器)有187个字。西周康王钊时的《大盂鼎》有291个字。西周宣王靖时的《毛公鼎》有499个字。这在殷代是根本没有的。同时,在内容上则更加丰富多彩。周代青铜器上的内容不仅仅是祭祀,还扩展到敕命、诏书、征战、围猎、盟约等活动或事件。诸侯贵族还常常把他们认为的光荣事件铸在鼎上,以作永久纪念。

《大盂鼎》铭文记载,周康王策命其臣盂以及对盂的赏赐《毛公鼎》,首先追述周代开国君主文王、武王的丰功伟绩,感叹现实的不安宁,接着叙述宣王任命毛公管理内外事务,拥有宣布王命的大权。宣王一再教导毛公要勤政爱民,修身养德,并赐给他一些器物,以示鼓励。最终讲述毛公将此事铸于鼎上,以资纪念和流传后世。

青铜器上的铭文与古籍记述,相互印证,有助于还原古史。

考古论证认为,金文和甲骨文属同一体系,金文是甲骨文的继承者,在相当一部分甚至保存着比甲骨文更早的写法。同时,它又以飞跃的形式,为汉语言文字的发展,奠定了坚实的基础。金文所使用的单字比甲骨文多,尤其是形声字,已充分展现出形声构字的原则。同时,金文笔画明显减少,书写比甲骨文简练规范,表现出汉字发展由繁到简规律。金文尽管和甲骨文一样,一个字有多种写法,但是相对的说,字体比较严整,字形比较一致和规范。笔画和结构上简单了许多。同时,金文又在不断地发展变化。

周初,金文从笔画到结体,都与殷商甲骨文极为相近,笔画大都首尾尖细,中间较粗。同时,铭文中,字的体型大小不均匀,斜正不一,多具变化,表现出没有统一修整过的、个性化演变的原始“模样”。自昭王起至宣王幽王止,金文逐渐进入成熟阶段,这时候的金文笔画圆润,结构比周初金文更紧密,平正,稳定,富有规律性。东汉许慎在《说文解字·叙》说,宣王太史籀,作大篆15篇,与古文或异。班固也说,周宣王太史作大篆15篇,建武时亡其6篇。这极有可能是随着金文字使用频繁,人们在刻划时追求整体化一之美感的自然演变,也可能是宣王组织人力对文字进行整理和统一。这时候,已经出现了最早的大篆。

在西周的时代,铜器主要是王室的器皿,而对这种器皿,不容许诸候大臣有铸造权。可自周平王东迁,周王室衰微,演变成列国纷争之局面,中国进入了一个礼崩乐坏的时代。青铜器物可以任意铸造,主要有祭祀用的礼器,娱乐用的乐器,战争所需要的兵器等。由于诸侯自制铜器,铭文书写不拘一格,呈现浓厚的地域色彩。这时候的青铜器,及其铭文名目繁多,风格多样,正是当时分裂动荡的真实写照。

这种状况,历经战国时代。秦始皇统一中国以后,命令李斯整理文字,在大篆的基础上,整理出更加方便实用的小篆。与此同时,铁器已经被大量使用,鼎盛了1600余年的青铜时代就此开始划上句号。

【编者注】通常认为的汉字演变过程的五个阶段,到东周时,已经历甲骨文、金文、大篆三个阶段。到战国后期,秦统一中国后,又经历了小篆、隶书两个阶段。如果说还有一次演变,就是中华人民共和国成立后,对部分汉字的简化。即当下中国大陆所使用的汉字。至此,汉字得以全面规范,形成当下之规整之态。至于楷书、宋体、行书等各种字体,都是汉字得以规范统一到隶书后,以其为基本识认标准的书写形式变化,不存在内涵上的改变。

(本文资料来源于网络)

玉涧水

“一口玉涧泉,润泽恒久远”

编辑/萧文

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